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美国东海岸9日自由行游记攻略!

2013-12-07 16:17:04

由于去年公务出差美国,当时办理了有效期为1年的商务多次出入境签证;当时主要去了西岸城市和南部地区,对于著名的东岸地区城市梦寐已久,为了不浪费签证,遂年初决定背包再去一趟,这次的美国旅游线路主要集中在东部四个著名城市:纽约(大苹果),华盛顿(首都),芝加哥(美国文化发源地),波士顿(年青人的都市)。

 

第一日 从东兰辛到芝加哥(LNS-CHI, East Lansing-Chicago)—波士顿,全程26个多小时,车费三人全程共400美元(2大人1儿童不满12岁)时间:早上365 Blue Water 8:28- -Chicago, 11:39(芝加哥和兰辛时差1小时,到芝加哥大概是芝加哥时间下午1点),行程4小时。

       从MSU或者东兰辛出发,可以选择坐MSU学校里的火车站,就在Spartan Village旁边,一个很不起眼的小车站,可以登录Amtrek.com网上购票,打印之后,出发时在火车站直接的机器上扫描后,直接可拿到车票。
      
       一 个麻烦的地方是网上订票时间、,才发现
美国的火车票多城市订票(Multi-city)并不方便,美国的火车车次特别复杂,有些车次没有学生和儿童折扣,无法一站式完成,只能每两个城市之间分别购票。学生票可以从网站登记获得学生折扣票(大概8.5折左右,点击网站上的“student advantage”栏目完成学生身份登记,有点像AMAZON专门面向大学生推出的免费两日送书PREMIER)。网上购票时一定记得勾选学生,不要选Adult,否则没有折扣(我因为误选了成人,结果到波士顿150美元每个人的票价没打折,损失了22美元)。

       火车到芝加哥的Union Station,和芝加哥最高楼Sears(西尔斯大厦)的Skyline仅仅隔一个街区,美国的火车站和中国一样,都在每个城市的Downtown, 像波士顿的南站(South Station)和Back Bay都在市中心,
纽约的Penn Station就在时代广场,和帝国大厦仅隔一个街区,华盛顿的火车站也叫做Union Station,离乔治城大学不远,这也是火车游览的妙处,不用跑很远,打车10美元就能抵达市区Downtown的旅店。

        火车上巧遇对面的陈老师,他是MSU退休的医学老师,去芝加哥参加独生女的博士毕业典礼。陈老师非常热情,70多岁的老人,精神矍铄,他说自己是上海人,早已不再习惯上海的喧闹,喜欢在兰辛做个悠闲“农夫”。下车后,他帮我们找到行李寄存处才离开。去波士顿的火车在芝加哥中转,大概需要滞留8个多小时(晚上9:30离开芝 加哥),所以寄存行李后,去遍访全美第三大城市是个妙想。

第二日——第三日 坐火车从芝加哥到波士顿(CHI-BBY),波士顿游玩      在美国坐火车,号称是“上车稳稳当当,下车晃晃荡荡”,是悠闲一族才能享受的幸福时光。美国的火车干净整洁,就是没有热水(有饮用水)。即便是暑假高峰, 乘客也不太多,硬座(Couch Car)也可以睡觉。它的硬座前有脚凳,后有仰靠,可以放得很平,一个人不占别人座位,也可以睡得宽敞舒适,比国内火车要舒适很多。

       到芝加哥时,才发现价格不菲的火车票还是个硬座(SUN COUNTRY航空公司从兰辛到华盛顿的便宜机票才109美元,提前一周预定即可,如果飞波士顿,好像没有直达航班,只能先坐BUS 到底特律再飞,这也是我为什么此次全家出行选择火车的重要原因之一,火车站离我住的Spartan Village太近了,走过去才15分钟)。我计划换一个软卧(Sleeping Car),一问,需要补差价近800美元,太不划算,遂放弃(美国的火车票最好提前预定,上车补票或者车站临时买票和变更都要贵许多)。

       从芝加哥到波士顿,需要乘坐22个小时的火车,沿途森林郁郁,河流和田野纵横交错,一路并不寂寞。我特别注意到,离开芝加哥后有一条非常宽阔沉静的河流,一直陪着我们的火车蜿蜒流转,非常秀美。这也是美国火车宣传自己的最大好处:可以在车上自由流动方便如厕,也可以沿路观赏路边美景。我们沿着河流北上的路线叫做 “Lake Shore Route”,大概是因为沿途会经过很多湖泊的缘故。

        晚上9点左右,火车在经过22.5个小时的晃荡之后,终于抵达波士顿Back bay车站。Back bay
是个小车站,稀稀拉拉下来几个人。我们就打车去Linden区附近的Farrington Inn(一晚上99美元),之所以选择Back Bay车站和这个叫做Farrington Inn的有点脏又没有独立卫生间的小酒店(Priceline上的评分只有4点多,说它的卫生间如何不方便和被单不干净,后来发现毛毯之肮脏,这已经是后话了),就是因为地图上显示,这两个地方都离哈佛大学最近。打车只需要五分钟,10个美元。抵达酒店,已是华灯初上,人困马乏。发现附近全是美食和酒吧,波士顿大学的年轻人们啸聚其间。赶紧去附近的比萨店买了一块大比萨,女儿惊呼“美食”,一家人在被窝里大饱口福,安寝不提。

       第二天一早起来跑步,才发现,我们的酒店就在Harvard Road上,想必沿着此路线,必进哈佛。于是我就沿着反方向疾走1小时,沿途都是小吃点,居然发现上海小吃和几个华人餐厅。路边两座教堂,尖耸入天,皆古朴洁雅。回程发现一个叫做John Fitzgerald的纪念馆,一问当地人,才知道此菲茨杰拉德是个美国总统,非大作家司各特?菲茨杰拉德(F. Scott Fitzgerald,他的The Great Getsby是我最喜欢的小说),遂作罢。
波士顿是一座极美的小城。2004年我在麦戈文董事长的豪华办公室里俯瞰波士顿小城,见查尔斯河(Charles River)上白帆点点,河水漾漾,城中小楼环伺,黄瓦古墙,深深喜爱上了这座小城。波士顿不仅是1776年美国革命的发源地(波士顿倾茶事件),打响了美国人民抵抗英帝国主义的第一枪,而且也因为拥有哈佛大学、大龙虾和Duck 大水车而闻名于美国。

第四日 波士顿-纽约       按照行程安排,我们乘坐下午1点46分的火车去纽约。一大早起身,我决定去探寻从旅馆步行到哈佛路线,从Farrington Inn出来右拐,穿过一排民居,就是铁路桥,接连穿越铁路桥和一座立交桥,蜿蜒的查尔斯河已经在望。波士顿一早下起了蒙蒙小雨。细雨中的小河更加婉约而含羞。走近河边,发现河中间一艘艘单人皮划艇疾驰,划桨者坚定有力,河边哈佛的大学生们三三两两地晨跑。查尔斯上有许多不同式样的小桥,在烟雨中掩映着绿 树、黄墙和红桥,实在是一幅画不出的好景致。

        穿过砖红色的哈佛大学的学生教堂,我终于可以走到学校附近的一家面包店享受咖啡美食了。教授和学生们匆匆忙忙一边在看电脑,一边喝咖啡。我在面包店居然发现了我最爱的花生酱面包,上面涂满了金色的烤杏仁片,还有一种暗红色的不知名Muffin,大快朵颐。

        从Farrington Inn步行到哈佛,只需要20分钟的行程。用完早餐,我们全家三口决定再去查尔斯河和哈佛游览。这次我们坐66路沿着哈佛路前行,在哈佛北路下车,就是哈佛商学院和查尔斯河。哈佛商学院和哈佛校园仅隔查尔斯河,有哈佛桥相连,学院有一个很大的室内球场,走进其不起眼的校门,只见哈佛的校徽:“Ve Ri Tas”, 晓萌姐姐给女儿买了一件哈佛的纪念体恤上就有这个LOGO,她告诉我们这个拉丁文就是“真理”之意。校园里一块纪念牌,像是纪念某某人物,上面铭刻“为了追求真理,这个人必须去牺牲”云云。想来人间至乐,当是追求真理之乐,其他都不过是口腹饱食皮肤滥浅之乐而已。

第五日—第六日 纽约游玩       从波士顿到纽约,火车最需要4个小时,和坐大巴需要的时间差不多。我们打车去Back bay火车站(10美元,省却了拎着大包小包挤地铁)。这回送我们的是一个来自摩洛哥的司机兄弟,一路上这位仁兄知道我们来自中国,我的英语也是洋泾浜调调,就谈起他对中国人学英语的感慨来。他说,英语的交流如此重要,可一些在波士顿的华人却依旧生活在唐人街之类的自己人的圈子里,实在可悲可叹云云。看来,司机见多识广,不可小觑。

       火车抵达纽约Penn Station,已是晚上六点,纽约一片车水马龙。Penn Station和大名鼎鼎的时代广场仅仅隔开一个街区,交通非常方便。从车站出来,我们打车去位于第二大道和东17街的Hotel 17旅馆。行前师兄告诉我,在纽约打车不算太贵,而且我在Google Map查找, 发现这家旅店距离第七大道和西44街的火车站相距并不远。
   
       纽约城市的矩形地图布局的确方便了司机和行人。司机从第七大道直奔第二大道,然后再往南找东17街,还是10美元,我们看到了旗帜招展的Hotal 17(一晚上150美元左右)。这家小旅馆位于东17街,取了这个名字,从priceline的评分来看,这家旅店大概在7.0分左右, 中规中矩,网友的评价还算不错。穿过其古色古香的电梯,进去一看,发现果不其然,房间里整理得非常干净,洁白的床单光鲜如新,地毯是新的,一尘不染,虽然和波士顿的 Farrington Inn一样也是要Share卫生间和浴室,这里所有的地方都整洁如新,是一家名副其实的旅馆(不像波士顿的那家私人旅社,卫生条件实在不敢恭维,毯子脏极,喜欢整洁的朋友强烈不推荐住那里,除非你喜欢背被子旅行)。
  
       晚上约了以前的同事小罗一起吃饭。小罗同学当年非常勤奋聪明,2003年就离开我们的工作单位来西北大学读硕士,后来在纽约一家软件公司工作。一见面,他高兴地告诉我,自己已经拿到了WPP的OFFER, 这可是个好消息,前两天,我还劝他往FACEBOOK这样的互联网公司跳槽。席间谈到原来的同事和朋友,有的浪迹天涯,有的已经锒铛入狱,还有的公司已经上了NASDAQ,成了亿万美元富翁,大家都唏嘘不已。小罗同学非常热情,介绍自己在纽约的生活,说这些年在美国挣钱已不易,去年干脆把车也卖掉(在纽约养一部车,每年的花费也要上万美元,在DOWNTOWN的停车费每小时就需要10美元多)。由于生活成本高,他在纽约也不得不和朋友分享一个公寓,而且30好几还没结婚,中国女孩在美国实在是太受欢迎了。我们在地铁站要了一份纽约的免费地图,他帮我们圈了几个必去的景点所在,见天色已晚,我就让他早点回去休息了。

第七日—第八日 纽约—华盛顿D.C., 华盛顿特区游玩

       从纽约到华盛顿D.C.的火车只要3个多小时的车程,票价并不便宜,成人票要100美元,我们乘坐的是SILENT CAR,而且沿途都是非常安静、美丽的海滨小镇,像一趟观光专列。

        美国的列车非常舒适,从纽约到华盛顿D.C.的列车停站很多,上上下下的,座无虚席。沿途所见的诸多海港城市,都记不住名字,一个个都浮在海滨之上,蓝天白云,海岸辽阔,尖顶的教堂和宽敞的广场,令人向往。这条铁路线几乎就是浮在海面上,每一处都视野开阔,几与火车平行的海岸线。这是美国城镇的特点,每一个小镇都有其极妙处,安静而开阔,特色而自豪,处处皆中心,不用垂拱辅佐北京那样的大帝国中心。

       到华盛顿的Union Station(与芝加哥的火车站名字一样),还不到五点,我们打车去位于17街和I街交叉口的Club Quarters酒店,费用还不到10美元(火车旅行的一个妙处是,处处皆DOWNTOWN,只要你定的宾馆也在市中心左右,几乎不用坐地铁,我在纽约买了一张10美元的地铁卡,居然都没能派上用场,在纽约乘坐M3 公交BUS时巧遇一位热情的搞设计的美国大妈瑟琳女士(老公在纽约大学当电机工程方面的教授,夫妇俩经常去中国),也是个中国爱好者,跟我们说,在纽约千 万别坐地铁,不仅脏乱,而且像地沟里的老鼠一样只能在黑暗中穿行,什么都看不到。我们忘了买纽约的地铁交通卡,卡瑟琳女士慷概解囊,她说在北京享受过中国人帮她卖车票的礼遇)。但不幸的是,在Union Station下车后,我们遇到的是一个来自印度的司机,一上车就嘀嘀咕咕要收我们的行李费,每件2美元,不论大小,就这样,我们一下子被攫取了12美元的行李费,其实从火车站到Club Quarters,打车费还不到10美元。

       接下来,我的硕士导师张老师过来接我一起去吃晚饭时,惊呼这一酒店居然直行就是奥巴马的居所白宫,而且只有短短的50米!问我是否需要一晚上上千美元,呵呵!(我定的是最大的房间,有一张大床和一张沙发床,每晚才139美元,是我们这次行程中最舒适的宾馆,只是希望劳顿旅程在最后一段好好慰问全家)。

        张老师是我1991年念硕士时的导师,一晃20年未见。她现在是乔治城大学的终身教授,周末业余爱好画画写生,已经到了享受人生余暇的最高境界。她先带我们去乔治城大学参观。乔治城的确有非常美的维多利亚式贵州建筑风格,原是教会大学。傍晚时分,教堂大楼里透射出黄色的光晕,映衬红墙灰瓦,确有一种鬼魅气氛。张老师介绍说,全美最恐怖的恐怖片的某一场景就是在乔治城拍摄的,影片中一个人头沿着陡直的楼梯落下,然后她马上指认那个楼梯给我们看,果然有些阴森可怖。在跨文化中心的地下室,我们还看到了该系一件镇海之宝——一件巨大中国书法铭碑的复件。

        参观完乔治城大学,我们去学校附近的意大利餐馆去吃西餐。华府的建筑都不高,红墙绿地,到处都显现出贵族气息。最后,张老师又盛情开车带我们深夜去看白宫附近的罗斯福纪念馆,说是一个难得的平民总统纪念馆。夜深里,一队美国 中学生也在那里接受爱国主义教育。白宫为了奉行紧缩的财政预算,连罗斯福纪念公园也不开灯,以节约电费。张老师说,当年为了建这个纪念馆,民主党人和共和 党人也斗争颇为艰苦,因为罗斯福也是个民主党人,一般说来,共和党人总统的纪念馆都建造得高大巍峨,唯有这罗斯福纪念公园重现了罗斯福坐在轮椅上炉边谈话的镜头(他从小患有小儿麻痹,身体残疾)。公园里有很多罗斯福名言铭文,白宫的紧缩预算计划,让这一切重归于黑暗。
 
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